八方美人にサヨナラ。
Web2.0は従来メディアを永久に変えた、と言えるのか?

コンテンツがネットの「あちら側」へ行くまで

What Netflix Could Teach Hollywood - New York Times

私がアメリカに住み始めた頃は、正直言って、Netflixがここまで流行るとは思わなかった。

Netflixというのは、インターネット上でレンタルを申し込むと家にDVDが届く(そして返送すると次のDVDが届く)という、非常に単純なサービスなのだが、アメリカでは今や500万世帯がユーザーになっているそうだ。そのオペレーションはNYTimesの記事によるとこんな感じ。

  • 1年に700万個のパッケージを郵送している。朝4時に返却されたDVDを郵便局でピックアップし、5時から自社倉庫で詰め替え作業。朝10時には、再び新しいDVDが詰められた封筒を郵便局へ持って行く。
  • 全国に39箇所の倉庫を持っている。ロケーションは主に都市圏。USPSのFirst-class mail serviceを使って1日以内に郵送が可能な範囲は半径50マイルなので、殆どの顧客が、DVDを返却(=ポストに投函)したら2日後には新しいDVDを受け取れる。

「インターネットで映画を配信できるようになったら終わりじゃーん」と言ってしまえば確かにそうなのだが、現状、インターネットの映像配信サービス普及のボトルネックになっているのは、

  • スタジオは殆どの映画をExclusive rightでテレビ局に売ってしまっている。(この権利は、物理的な媒体=DVDに焼かれている場合は除外される)
  • よって、ケーブル会社等のインターネット映像配信サービスの品揃えは、現状あんまり豊富ではない。Movielinkは1,500タイトル、Comcastは800タイトル。
  • 一方、DVDはスタジオの主要な収入源なぐらいなので、たくさん種類がある。ゆえにNetflixは品揃えが豊富(60,000タイトル)

新しく作られる映画に関してはこれから変わって行くのかもしれないが、「当面の間」大きくインターネット映像配信サービスを取り巻く環境は変わらないだろう。とのこと。

じゃあ、一体いつになったら、インターネット上での映像配信サービスがビジネスになるのか?については、また別の機会に考えてみようと思う。

個人的に、この記事で一番インパクトがあったのは、Netflixの60,000在庫のうち、最低1回は借りられるタイトルは、一日どれぐらいあるか?(Out of the 60,000 titles in Netflix's inventory, I ask, how many do you think are rented at least once on a typical day?)であった。皆さんも、答えをみる前に予想してみてください。(正解は、続きを読む…をクリック!)

なんと、35,000~40,000タイトルだそうです。つまり在庫として持ってる全タイトルのうち、毎日、2/3が借りられている計算になるとか。アメリカ人の趣味嗜好は、かくも幅が広い、ということだ。

※以下、関連する記事。

As DVD Sales Slow, Hollywood Hunts for a New Cash Cow (6/13/06, NYTimes)

DVDの売上は、スタジオが映画からあげる売上全体の半分以上を占めるようになってきている。また、スタジオにとっては実入りが良いので、レンタルやオンデマンド放送よりもセルが望ましい($17.26 for each DVD they sell, but only $2.37 for movies on demand and $2.25 per DVD rented)のだが、売上の成長率は2%まで低下してきており、今後は急激な成長は望めなくなってきた。また、封切りからDVD発売までの期間も年々短くなってきている。

また、客単価が高く、平均の2倍にもなるので、小売業者にとってもDVDはおいしい商材で、Wal-martは、DVDで年$4.7 billionも売上げているとのこと。

WSJ.com - AT&T Readies Service Uniting Internet and TV 

AT&T declined to comment on pricing, but people familiar with the service say the cost will be competitive with comparable offers by cable operators. Movielink, which is owned by a group of major movie studios, currently charges its Internet subscribers $2.99 to $4.99 to rent 1 of its 1,300 movies

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